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Inventions

1) L'ampoule électrique

Une des inventions les plus importantes est certainement l'ampoule électrique.

A la question posée : Qui a inventé l'ampoule ? La réponse sera très probablement Edison. En réalité, ce n'est pas tout à fait exact. D'autres ampoules existaient avant qu'Edison ne commercialise la sienne.
Tel par exemple celle de l’anglais Swan.

Edison et Swan formèrent d’ailleurs une entreprise ensemble, la Ediswan.
Mais bien vite les associés se séparèrent.

Au musée Lumina Domestica le visiteur peut voir une ampoule marquée Ediswan.

L'avantage de la lampe d'Edison était sa durée de vie. En effet, les ampoules de ses concurrents n'étaient pas aussi performantes et n'ont dès lors pas eu le même succès.

C'est d'ailleurs le succès commercial de son ampoule qui a fait sa renommée.

Edison a aussi été à l'origine des installations électriques dans les maisons de ceux qui achetaient ses ampoules.
C'est ainsi que certaines rues furent munies d'éclairage électrique grâce à la centrale installée par Edison.

2) L’invention de Cardan

Cardan a constaté en 1560 que lorsqu’il versait un liquide dans un conteneur cylindrique et qu’il renversait par la suite ce conteneur, pour laisser écouler le liquide par un petit trou dans la base, que le liquide ne s’écoulait pas, sauf si on en prélevait, comme dans les abreuvoirs d’oiseau.

Il expliquait cela par le fait que l’air n’aimait pas le liquide.

En réalité, le liquide est contenu à cause de la pression atmosphérique mais il fallait attendre le 17e siècle pour que Torricelli le découvre.

3) L’invention d’Argand

Argand travaillait vers la fin des années 1700 dans une distillerie. Il y constata que la flamme sous les appareils de distillation était plus vive s’il surmontait la mèche d’une cheminée.

Il appliqua cette invention à la lampe en installant au-dessus de la mèche une cheminée en verre.

La mèche il la fit ronde et creuse ce qui aviva aussi la flamme, car l’air pouvait atteindre le combustible et être échauffé à l’intérieur et à l’extérieur de la mèche.

En combinant l’invention du conteneur cylindrique de Cardan, la cheminée et la mèche creuse, il créa la lampe Argand, appelée aussi lampe d’étudiant.

Cette épopée vous pouvez la lire dans le livre Ami Argand en vente au musée Lumina à Bruges ou qui peut y être commandé.

4) Divers

Lors d’une visite à St. Petersburg  j’ai eu la surprise de voir sur un bâtiment une plaque commémorative disant :
Le 11 septembre 1873
fut installé dans cette rue
le premier réverbère électrique
créé par A.N. Lodygin

Après quelques recherches j’ai appris que le russe Alexander Nikolayevich Lodygin (né en 1847 et décédé en 1923) était un ingénieur électrique.
Il est né dans le village appelé Stenshino dans la région de Tambov.

En 1873 Lodygin améliora les lampes inventées par d’autres, tels que un américain John Wellington Star, un français Jean Eugène Robert-Houdin (le fameux magicien).

L’emploi d’une pompe permettant d’obtenir un vide d’air suffisant dans l’ampoule de verre, fut un de ses apports à cette longue histoire de l’invention de l’ampoule électrique.